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Weihnachtsstress adé

Aktualisiert: Apr 20

Deutsch / English (below)


Weihnachten steht vor der Tür: für die einen die schönste Zeit des Jahres, in der man zusammenfindet, zur Ruhe kommt, schöne Dinge miteinander teilt und ganz besonderes Essen genießt. Für andere ist jedoch genau das eine Qual: mit Familienangehörigen, die man sonst das ganze Jahr kaum sieht, auf engstem Raum Zeit zu verbringen, Geschenke, die man nicht braucht, freudig anzunehmen und noch dazu so viel zu essen, dass die nächste Diät als Neujahrsvorsatz bereits vorprogrammiert ist..


Wenn Du zu letzteren Menschen gehörst, dann lass Dir gesagt sein, dass Du damit nicht alleine bist. Ich kann mich noch gut daran erinnern, wann es bei mir aufhörte, das Weihnachtsfest mit kindlicher Spannung zu erwarten. Es war zu einer Zeit, als ich anfing, erwachsen zu werden, andere Interessen zu entwickeln und mein Leben mehr mit anderen Menschen zu teilen, als mit meiner Familie. Mir sagte damals jemand: warte mal ab, bis Du eigene Kinder hast, dann kommt das wieder. Diese Person sollte Recht behalten, aber bis es soweit war, vergingen noch einige Weihnachtsfeste, die jedes Mal eine Qual für mich waren. Ich erinnere mich an riesige Mengen von Essen, die man aber aus Höflichkeit und Anstand nicht ablehnen durfte, sowie Gespräche, die jedes Mal in Streit endeten, wo man doch eigentlich so harmonisch beisammen sein wollte..

Die gute Nachricht ist: wie sich das Weihnachtsfest für Dich persönlich anfühlt, hast Du selbst in der Hand. Denn wir sind das Ergebnis unserer Gedanken.

Wenn Dir beispielsweise jetzt schon vor den Festtagen graut und Du schlaflose Nächte hast, weil Du vielleicht darüber nachgrübelst, welche Geschenke Du noch besorgen musst, was Du alles NICHT essen wirst, oder welche Themen Du an Weihnachten tunlichst vermeiden solltest, dann ist der Stress bereits vorprogrammiert. Deine Gedanken versetzen Dich dann in Alarmbereitschaft und zwar genau so, als würdest Du einer realen Gefahr gegenüberstehen. Nur mit dem Unterschied, dass Deine Gedanken niemals aufhören und Du dadurch unter Dauerstress stehst. Das setzt wiederum eine Hormonkaskade in Gang, deren Hauptdarsteller Cortisol ist. Cortisol teilt nun allen Körperzellen mit, dass Dein Leben in Gefahr ist, auch wenn Du gerade nur über den gefährlichen Weihnachtsbraten mit Klößen und Rotkohl nachgrübelst. Daraufhin wird nicht nur der Stoffwechsel verlangsamt, denn Verdauung wäre in einer Gefahrensituation nicht von Vorteil, sondern Dein Körper verlangt zusätzlich nach schnell verfügbarer Energie in Form von Zucker, um der vermeintlichen Gefahr zu begegnen. Passenderweise wird man ja nicht nur in der Vorweihnachtszeit an jeder Ecke damit zugeschüttet. Wenn Du nun durch Deine Gedankenspirale außerdem noch wenig schläfst, kommen zwei weitere Hormone ins Spiel, die Deinem Appetit in die Karten spielen: Leptin, das „Sattmacherhormon“, wird durch wenig Schlaf herunter gefahren, während Ghrelin, das „Hungerhormon“, mit jeder kurzen Nacht steigt. Mit anderen Worten: dauerhafter Schlafentzug macht hungrig und dick, auch wenn Du die ganze Nacht lediglich an die Weihnachtsgans gedacht hast.


Was kannst Du also tun? Anstatt über etwas nachzugrübeln, was Du eh nicht vorhersehen oder gar beeinflussen kannst, stell Dir lieber ein Weihnachtsfest vor, wie es DIR am besten gefallen würde, und male es Dir in den schönsten Farben aus: wer würde alles dabei sein, wo würdet ihr feiern, was gäbe es zu essen, was würdet ihr unternehmen, was wäre eine gute Regelung für Geschenke usw. Kurz: wie würde ein perfektes Weihnachtsfest für Dich aussehen? Vielleicht wäre das perfekte Weihnachten für Dich, gar nicht zu feiern und stattdessen unter Palmen zu sitzen? Egal, was es ist - stell Dir vor, es wäre bereits eingetreten und spüre, wie Du Dich mehr und mehr entspannst. Vielleicht fühlst Du auch so etwas wie freudige Erwartung, Glück oder Dankbarkeit? Dann genieße dieses warme Gefühl und koste es richtig aus. Fühle es mit allen Sinnen, so dass Du es nicht mehr vergisst.



Und dann hast Du mehrere Möglichkeiten: Entweder Du organisierst selbst ein Weihnachtsfest ganz nach Deinen Vorstellungen, auch wenn das bedeuten würde, dass Du das Fest getrennt von den Lieben verbringst. Oder Du nimmst vorerst kleine Anpassungen vor, damit Du Dich wohler fühlst (z.B. sagst Du vorher an, was Du gerne isst bzw. ob und welche Geschenke Sinn machen).


Und wenn das alles nicht möglich ist, dann kannst Du immer noch Deine Gedanken dazu beeinflussen. Anstatt sich also schon im Vorfeld in ein dickmachendes Gedankenkarroussel ohne Ausweg hineinzusteigern, schieb diese Gedanken sanft beiseite und lass das Fest auf Dich zukommen. Nimm es an, wie es ist und konzentriere Dich auf die Dinge, die Du gerne magst. Erinnere Dich immer wieder an dieses warme Gefühl, was Du bei Deiner perfekten Weihnacht gefühlt hast. Damit wirst Du zwar das Fest an sich nicht verändern, aber Du änderst das, was Deine negativen Gedanken mit Deinem Körper machen.

In einem Zustand von Dankbarkeit und Freude hat Stress mit all seinen hormonellen Auswirkungen keinen Platz.

Dann schläfst Du nicht nur wieder besser, sondern triffst in der Folge auch bessere Entscheidungen, bist weniger anfällig für die Zuckerschecke auf dem Bahnsteig und den Virus in der U-Bahn, denn Dein Immunsystem, was in Stresssituationen ebenfalls heruntergefahren wird, kann wieder besser arbeiten. Und das alles nur, indem Du Deine Gedanken änderst. Du hast es selbst in der Hand!


Ich wünsche Dir eine entspannte Weihnachtszeit und ein gesundes neues Jahr!


P.S. Wenn Du im kommenden Jahr mehr ändern möchtest als nur Dein Essverhalten und für immer auf Diäten verzichten willst, dann empfehle ich Dir mein persönliches Coaching. Schreib mir unter balance@ulrike-homuth.com


Goodbye to Xmas Stress!

Christmas is just around the corner, and for most people it is the most beautiful time of the year, when they get together and spend time with the family, share beautiful things and enjoy delicious food. For some people, however, these exact things mean a torment: to spend time in a confined space with family members who you have hardly seen the whole year round, to happily accept gifts that you do not need and to eat loads of food so that the next diet is already pre-programmed as a New Year's resolution..

If you are one of those people for whom Christmas is anything but enjoyable, then let me tell you that you are not alone. I can still remember exactly when Christmas stopped being something I would wait for the whole year round like I did when I was child. It happened at a time when I started growing up, developing other interests, and sharing my life more with other people than with my family. Back then someone told me: wait until you have kids yourself, and the joyous Christmas feelings will all come back. This person was supposed to be right, but before that happened there were still a few festive seasons where I didn’t feel comfortable at all. What I remember of these Christmas days are huge amounts of food, which of course I could not refuse, as well as conversations that ended in arguments every time though you actually wanted to be so harmonious together.

The good news is: how Christmas feels to you is in your hands. Because you are the result of your thoughts.

If, for example, you are already dreading the festive season and you have sleepless nights in advance, because you may be thinking about which gifts you still need to get, what you will NOT eat, or which topics you should avoid at Christmas, then your stress is already pre-programmed. Your thoughts put you on alert, just as if you were facing a real danger. The only difference is that your thoughts never stop, so that you are under constant stress, which in turn triggers a hormone cascade where cortisol plays the main part. Cortisol tells all cells in the body that your life is in danger, even if you are just thinking of the dangerous Christmas roast with dumplings and red cabbage. As a result, not only the metabolism slows down, because digestion would not be helpful in a dangerous situation, but your body also requires the fastest available energy in the form of sugar to counter the supposed danger. Ironically you can find sugar everywhere these days, not only during Christmas season.

Additionally, if your spiral of thoughts causes a sleep deprivation, two other hormones come into play that feed your sweet tooth: Leptin, the "satiety hormone", is shut down by a lack of sleep, while ghrelin, the "hunger hormone", rises with every short night. In other words, permanent sleep deprivation makes you hungry and fat, even if you only think of the Christmas goose all night long, which you will probably never eat.

But what would be the solution? Instead of thinking over and over something that you cannot predict or even influence, imagine Christmas the way you would like it best. Think of it in the most beautiful colors: who would be there, where would you celebrate, what would you eat, what would you do, what would be a good arrangement for gifts etc. In other words: how would a perfect Christmas party look like for you? Maybe the perfect Christmas would mean to you that you don’t celebrate at all but sit under palm trees instead? No matter what it is - imagine that it has already occurred and feel how you can more and more relax. You might even feel joy, happiness or gratitude. Welcome these warm sentiments and really enjoy them. Feel it with all your senses so that you will never forget it.

And now you have different options: Either you organize a Christmas party according to your ideas, even if that would mean that you spend the party separately from your loved ones. Or you can first make small adjustments so that you feel more comfortable yourself (e.g. you say beforehand what you like to eat or whether and which gifts make sense).

And if none of this is possible, you can still influence your thoughts about it. So instead of climbing into a carousel of thoughts beforehand which not only has no way out but also makes you fat, push these thoughts aside and let the Christmas days come. Accept it as it is and focus on the things you like. Always remember that warm feelings which you felt when you imagined your perfect Christmas. That way will not change Christmas itself, but you will change what your negative thoughts do to your body.


Because in a state of gratitude and joy, stress with all its hormonal consequences has no place.

As a result you will sleep better and you’ll generally make better decisions, not only regarding your eating behavior. You’ll digest your food better and you’ll be more patient with yourself and others. Furthermore you are less susceptible to the cotton candy at the Christmas market and the virus in the subway, because your immune system, which has also been shut down during stress, can work better again.

And all by just changing your thoughts. You see, it's worth it and you have it in your own hands!

I wish you a relaxed Christmas season and a happy and healthy New Year!


P.S. If you want to change more in the coming year than just your eating habits and stop dieting forever, then I recommend you my personal coaching. To schedule a free initial phone call contact me at balance@ulrike-homuth.com.

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Ulrike Homuth ​© 2018

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